Holidays Around The World, Dec. 3: Vaitarani


November-December; 11th day of the waning half the Hindu month of Margashirsha Vaitarani
Is the river that, according to Hindu belief, runs between the earth and the 
underworld, which the dead must cross to reach the realm of Yama, who is 
the ruler and judge of the dead. It plays much the same role in Hindu 
mythology that the River Styx plays in Greek mythology. Because this river 
is said to be filled with all kinds of filth, blood, and moral offenses,Hindus believe that it can only be crossed with the aid of a cow. It is for this reason 
that cows are given in charity to Brahmans where there is a death in the 
On the day known as Vaitarani, devout Hindus observe a fast and other   prescribed rituals. In the evening they worship a black cow, who is bathed in fragrant water and has sandal paste applied to her horns. Brahmans   are given gifts of food,clothes, and a cow made out of gold or silver.
DictHindu-1977, p. 318
RelHolCal-2004, p. 180

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.