Today’s Holidays Around the World: Wright Brothers Day

Wright Brothers Day

December 17

It was on the morning of December 17, 1903, that Wilbur and Orville Wright became the first men to fly and control apowered heavier-than-air machine. Orville Wright took his turn at piloting on this particular day and his historic 12-secondflight (120 feet) near Kitty Hawk, North Carolina, was witnessed by only a handful of observers. It wasn’t until the brotherswent on to set additional flight records that they received widespread acclaim for their achievements. Their original plane(patented in 1906) can be seen today at the National Air and Space Museum in Washington, D.C.
Although Wright Brothers Day has been observed in one way or another and under various names throughout the UnitedStates almost since the flight took place, the more notable observations include the annual Wright Brothers Dinner held inWashington, D.C., by the National Aeronautic Association. Celebrations are also held in North Carolina at Kitty Hawk and inDayton, Ohio, where the brothers were born and where they opened their first bicycle shop in 1892.
Events on December 17 traditionally include a “flyover” by military aircraft and a special ceremony held at the WrightBrothers National Memorial, a 425-acre area that features a 60-foot granite pylon on top of Kill Devil Hill, where the WrightBrothers’ camp was located. The flyover takes place at precisely 10:35 a.m.the time of the original flight in 1903.
week of special events in 2003 marked the 100th anniversary of the Wright brothers’ flight. There were aviation exhibitsand programs, air shows and fly-bys, and visiting astronauts. An attempted re-enactment of the original flight, however, wasthwarted by bad weather.
Wright Brothers National Memorial, National Park Service
1401 National Park Dr.
Manteo, NC 27954
252-441-7430; fax: 252-473-2595
National Air and Space Museum, Smithsonian Institution
Independence Ave. at 6th St. S.W.
Washington, DC 20560

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