Holidays Around The World for Jan. 9: Agonalia


January 9

In Roman mythology, Janus is the god of beginnings and of doorways. The worship of Janus is believed to have been startedby Romulus, one of the legendary founders of Rome. Usually depicted with two faces, one looking forward to the future andthe other looking back to the past, his image appeared on an early Roman coin with a ship’s prow on the reverse side.Roman boys used to toss these coins, calling out “heads or ships” just as youngsters today play “heads or tails.” During thefestival in honor of Janus known as the Agonalia, the rex sacrorum or officiating priest sacrificed a ram. Offerings of barley,incense, wine, and cakes called Januae were also common.
Numa Pompilius, the legendary second king of Rome, honored Janus by dedicating the famous Ianus geminus, the arcade atthe northeast end of the Roman Forum, to him. It was believed that passing through this arcade brought luck to soldiers ontheir way to war.
AmerBkDays-2000, p. 1
DictFolkMyth-1984, p. 539
DictRomRel-1996, p. 4
FestRom-1981, p. 60
OxYear-1999, p. 29

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.