Holidays Around The World for Jan. 17: Benjamin Franklin’s Birthday

Franklin’s (Benjamin) Birthday

January 17

This holiday is a commemoration of the birth of Benjamin Franklin—printer, scientist, inventor, statesman, diplomat, writer,editor, wit, and aphorist. Born in Boston on this day in 1706, Franklin helped edit, and was a signer of, the Declaration ofIndependence. He also helped to frame the Constitution. The commonsense moralities of his Poor Richard’s Almanacbecame catch-phrases in his time and are still quoted today—for example, “Make haste slowly”; “Fish and visitors smell inthree days”; “He that goes a-borrowing, goes a-sorrowing.”


Franklin invented bifocals, proposed Daylight Saving Time in 1786, and unsuccessfully recommended the wild turkey ratherthan the bald eagle as the national bird. When he died in 1790 in Philadelphia, he was given the most impressive funeral thatcity had ever seen: 20,000 people attended.


Since 1991, the Bower Award and Prize in Science—a cash prize of more than $300,000—has been presented on Jan. 17by the Franklin Institute in Philadelphia to a person who has made a scientific contribution of a practical nature in the mannerof Franklin. Also in Philadelphia, the Franklin Institute Science Museum holds a two-day “birthday bash” that often involvespeople dressing as Franklin. The celebration takes place on the weekend preceding Martin Luther KingJr. Day, which is theMonday after Jan. 15.


Franklin Institute Science Museum
222 N. 20th St.
Philadelphia, PA 19103
Library of Congress
101 Independence Ave. S.E.
Washington, DC 20540
202-707-5000; fax: 202-707-8366
AmerBkDays-2000, p. 65
AnnivHol-2000, p. 10
DictDays-1988, p. 44

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.